Conheça Kevin Okyere: o ganês de 38 anos que construiu uma empresa de petróleo de US $ 1 bilhão

NEGÓCIOS E ECONOMIA

O negócio de exploração de petróleo e gás é conhecido por ser difícil e arriscado, mesmo para conglomerados gigantes.

Portanto, é interessante ouvir que uma empresa ganesa, especialmente uma gerida por uma pessoa relativamente jovem, assumiu tal risco.

Mas para Kevin Okyere, de 38 anos, que é o CEO do Springfield Group, uma empresa que a Forbes estima valer US$ 1 bilhão, é um risco que vale a pena correr porque 'não podemos falhar'.



  Conheça o ganês de 38 anos que construiu uma empresa de petróleo de US $ 1 bilhão
Kevin Okyere, CEO do Springlfield Group
Fonte: Depositphotos

Até agora, Okyere pode ser bastante modesto e desconhecido, mas certamente é alguém que vale a pena admirar, considerando que, embora tenha nascido na riqueza, ele não cedeu e se esforçou por mais.

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Mais fascinante é o fato de que Okyere começou a aprimorar seus talentos de negócios vendendo 'água gelada' para fãs de futebol no Kumasi Sports Stadium em seus primeiros anos.

Leia sua história completa contada pela Forbes:

Mesmo no mundo de orçamento inchado da exploração de petróleo, US$ 70 milhões é muito dinheiro. E, no entanto, é quanto Kevin Okyere, um dos empresários mais experientes e discretos de Gana, gastou pessoalmente no desenvolvimento do altamente promissor West Cape Three Points Block 2 offshore Ghana (WCTP2). O Springfield Group, conglomerado de energia que ele fundou e controla, detém 82% de participação e operação no bloco que cobre 673 quilômetros quadrados na bacia de Tano, no Golfo da Guiné. É a primeira vez que uma empresa local de Gana está explorando petróleo, e as apostas são altas.

“Não podemos nos dar ao luxo de falhar”, brinca Kevin Okyere enquanto mordisca karaage de lula em um restaurante japonês chique no centro de Accra, e ignorando o telefone tocando suavemente na mesa. “Quero dizer, somos a primeira empresa ganense a se aventurar na exploração de petróleo. Estamos em uma posição única para estabelecer um precedente para empresas indígenas que desejam participar do setor upstream. Se tivermos sucesso, enviaremos uma mensagem forte – que os ganenses são igualmente capazes. Isso é muito importante para mim.”

Ele está partindo o pão com alguns membros da equipe nesta noite fria de agosto. Vestido com uma camisa oficial para fora da calça, calças cáqui e tênis pretos, Okyere parece mais o CEO de uma startup do Vale do Silício do que o chefe de um dos conglomerados de energia mais bem-sucedidos da África Ocidental. Seu olhar pode ser modesto; suas ambições são tudo menos isso. Em apenas 12 anos, Kevin Okyere, de apenas 38 anos, transformou sua empresa, Springfield Group, em um gigante energético multifacetado de US$ 1 bilhão (receita anual) ganense. O Springfield Group está envolvido no comércio e transporte de hidrocarbonetos, terminais e armazenamento, postos de gasolina e, recentemente, exploração de petróleo. A empresa emprega centenas de pessoas em Gana e Nigéria.

Kevin Okyere nasceu em 1980 em uma família abastada na região de Ashanti, rica em ouro de Gana. Seu pai construiu uma fortuna substancial em construção, fabricação de aço e cultivo de cacau em larga escala, antes de ser nomeado chefe tradicional. Okyere mostrou promessa empreendedora em uma idade muito jovem. Aos 11 anos, ele já vendia água gelada para torcedores de futebol no Kumasi Sports Stadium para ganhar dinheiro extra. Durante as viagens anuais de férias de verão de sua família a Londres, ele trabalhava em empresas têxteis no Reino Unido.

“Nossa casa da família não ficava muito longe do estádio. Muitas vezes eu colocava água em nossos freezers em casa e depois vendia a água gelada para os torcedores que assistiam aos jogos no estádio. Todo mundo costumava me chamar de ‘Eddie Murphy’ em referência ao filme ‘Coming To America’. O filme era bastante recente em Gana na época. Eles costumavam se perguntar por que eu estava trabalhando quando meu pai era rico”, lembra ele.

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Depois de concluir o ensino médio em Gana, seguiu para os Estados Unidos, onde estudou Contabilidade na Universidade George Mason, na Virgínia. Enquanto estudava, Okyere trabalhou em vários empregos em diferentes pontos - cuidando de pacientes com deficiência mental em suas casas, trabalhando como guarda de segurança e em um ponto trabalhando na sala de correio da AOL. “Qualquer coisa legítima que pudesse me render dinheiro, eu pegava”, diz ele.

Nos estágios posteriores de seu diploma de Contabilidade, ele conseguiu garantir empregos de maior prestígio. Ele foi um dos primeiros funcionários da rádio XM Satellite agora (Sirius XM Holdings), onde trabalhou como programador de rádio. Ele também teve uma passagem pela Sprint, onde trabalhou no departamento de atendimento ao cliente. Quando ele se formou, ele recebeu uma oferta de emprego de um dos principais bancos comerciais dos EUA. O trabalho era pagar US $ 72.000 por ano. Por mais tentadora que fosse a oferta, Okyere decidiu voltar para casa em Gana.

“Ao contrário dos EUA, Gana era território virgem para muitos negócios. Havia muitas oportunidades para explorar em Gana e eu sabia que poderia ter mais sucesso em casa do que no exterior. Eu sabia que queria ter meu próprio negócio, mas não tinha certeza do que ia fazer. Meus dois empregos anteriores nos EUA foram em telecomunicações, então eu estava mais inclinado a lançar um setor de telecomunicações de negócios ”, diz ele.

Okyere voltou para o Gana em 2004 e juntou-se à irmã mais velha no negócio dela para entender como o país funcionava. Um ano depois de trabalhar para sua irmã, ele reuniu uma pequena equipe de investidores e fundou a Westland Alliance Ltd, uma empresa de telecomunicações que fornecia serviços de roteamento de chamadas internacionais para a AT&T e várias empresas internacionais de cartões telefônicos. A Westland Alliance e suas subsidiárias acabaram se diversificando em torres de celular e serviços de valor agregado (VAS) para empresas de telefonia móvel. A empresa foi extremamente bem-sucedida, mas não demorou muito para que ele se cansasse do negócio de telecomunicações e decidisse desistir.

“A empresa estava indo muito bem, mas havia muita incerteza com nosso negócio principal – o negócio de roteamento de chamadas. Meus contratos com nossos clientes eram revistos todos os anos e percebi que meu destino estava nas mãos das empresas de telecomunicações que se reservavam o direito de rescindir meu contrato a qualquer momento. Eu também não poderia possuir uma empresa de telecomunicações móveis porque a licença sozinha custava centenas de milhões de dólares – o que estava claramente fora do meu alcance. Comecei a planejar minha saída e a procurar a próxima grande oportunidade”, lembra.

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Em 2006, enquanto ainda administrava a Westland Alliance, Okyere começou a trabalhar com um conhecido de negócios que fornecia petróleo bruto e condensados ​​para a refinaria de Tema. Como Okyere interagia frequentemente com esse associado, ele soube que havia uma escassez de instalações de armazenamento de produtos petrolíferos em Tema. Cheio de dinheiro de suas aventuras de telecomunicações, ele adquiriu terras e começou a construir uma fazenda de tanques de armazenamento em Tema, perto da refinaria. Quando ele convidou funcionários da Autoridade Nacional de Petróleo de Gana para inspecionar seu projeto de construção, eles ficaram tão surpresos que alguém tão jovem – ele tinha 26 anos na época – estava realizando um projeto de capital intensivo e empregando dezenas de ganenses indígenas. Os funcionários ficaram tão impressionados com o que ele estava construindo, tanto que pediram que ele solicitasse uma licença de importação de produtos petrolíferos.

Isso marcou a gênese do principal negócio comercial da Springfield Energy. Desde 2008, a Springfield Energy importa produtos petrolíferos refinados, como gasolina, querosene de dupla finalidade, gasóleo, nafta e combustível de aviação para o Gana. A empresa é agora o importador dominante de produtos de combustível em Gana, com receitas de mais de US$ 1 bilhão apenas em seus negócios comerciais. Naquela época, apenas empresas comerciais de propriedade local tinham permissão para importar produtos combustíveis. As empresas petrolíferas internacionais que pretendiam fazer negócios no Gana tiveram de fazer parcerias com empresas de propriedade local. Quando a BP PLC chegou ao Gana em 2010 e procurava uma empresa comercial com a qual pudesse fazer parceria, a multinacional britânica fez parceria com a Springfield – uma parceria que ainda existe hoje. O Springfield Group investiu consistentemente seus lucros de seu negócio principal de comércio na construção e aquisição de outros negócios dentro do trem de valor de energia e agora é coproprietário de postos de gasolina em Gana, instalações de armazenamento, uma subsidiária de serviços de campos petrolíferos e uma empresa de transporte.

Em 2011, procurando expandir seus negócios além de Gana, Okyere e sua sócia, Geena Malkani, decidiram visitar a vizinha Nigéria para explorar oportunidades no espaço a jusante. Eles formaram uma nova empresa, Springfield Ashburton, e se candidataram à corporação estatal de petróleo, a Nigerian National Petroleum Corporation (NNPC), para ser incluída entre as empresas internacionais a serem premiadas com os lucrativos contratos de extração de petróleo bruto. Por dois anos – em 2012 e 2013, Springfield Ashburton tentou sem sucesso fazer o corte. Em 2014 – três anos após o registro de Springfield Ashburton na Nigéria – e após a parceria com a BP PLC, eles foram alistados para o Contrato de Termo de Petróleo Bruto 2014/2015. Foi a primeira vez que uma empresa ganesa – uma casa comercial desconhecida nos círculos nigerianos, foi premiada com o altamente cobiçado contrato de petróleo de longo prazo. A mídia nigeriana questionou a seleção de uma empresa ganesa para os contratos e insinuou que Okyere era um parceiro comercial próximo do ex-ministro do Petróleo da Nigéria, Diezani Alison-Madueke. Okyere é rápido em negar qualquer associação com ela e observa que os jornais que escreveram as histórias que o ligavam ao ex-ministro retiraram suas histórias depois que Springfield os processou com sucesso no tribunal. Okyere também ganhou julgamentos financeiros.

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“Eu não era associado ou conhecido do ministro e não tínhamos nenhum tipo de relacionamento. Springfield Ashburton recebeu o contrato estritamente por mérito e por causa de nossa pura persistência. Há 3 anos, desde 2011, visitávamos os escritórios da NNPC todas as semanas, fazendo contato com funcionários do departamento de Marketing de Petróleo, demonstrando nossa capacidade. Eles viram nosso histórico em Gana; tivemos um faturamento de mais de US$ 800 milhões em 2012 antes mesmo de ganharmos os contratos nigerianos e os recordes estão lá. Tínhamos capacidade financeira e uma parceria estratégica com a BP que nos deu uma vantagem para vencer depois de nossas duas primeiras tentativas. Essas histórias da mídia foram patrocinadas por nossos concorrentes que estavam descontentes conosco”, diz ele.

A Springfield Ashburton ainda faz negócios na Nigéria e em 2015 foi selecionada pela NNPC para os Acordos de Processamento Offshore (OPA) - um contrato pelo qual os comerciantes de petróleo ou empresas de refino extraem petróleo bruto, refinam-no no exterior e entregam os produtos resultantes de volta ao NNPC. A NNPC posteriormente descontinuou todos os Acordos de Processamento Offshore descontinuou o Acordo de Processamento Offshore, adotando o comércio direto do petróleo da Nigéria.

Em 2012, Okyere solicitou um bloco de petróleo em Gana, mirando o WCTP2, um bloco de petróleo com reservas comprovadas. A Kosmos Energy, uma empresa de petróleo e Tullow Oil com sede em Dallas, Texas, que atualmente está produzindo petróleo do campo de petróleo Jubilee, acabou de abandonar o WCTP2, que foi esculpido no bloco West Cape Three Points, após a delimitação da área de unitização do Jubilee . O governo de Gana, preocupado que Okyere pudesse simplesmente virar o bloco para obter lucro, obrigou-o a montar uma unidade de E&P completa antes que eles pudessem conceder o bloco ao Springfield Group. O governo também exigiu que Okyere comprometesse pelo menos US$ 100 milhões ao longo de um período de 7 anos no desenvolvimento do bloco. A Okyere criou a Springfield E&P em 2012, mas não foi até 2016 – quatro anos depois, que o governo concedeu a Springfield os direitos de exploração de petróleo no WCTP2 e foi ratificado pelo parlamento. A Okyere contratou posteriormente o veterano do petróleo Bernard Vigneaux, ex-executivo da Total e da Perenco, para liderar os esforços de exploração.

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O bloco, WCTP2, está localizado em uma posição invejável, com o prolífico campo Jubilee da Tullow Oil/Kosmos Energy imediatamente a oeste, o projeto Greater Pecan de Hess ao sul e o campo Sankofa-Gye Nyame da Eni a leste. O operador anterior do bloco, Kosmos Energy, perfurou cinco poços de exploração no WCTP2, incluindo as descobertas de petróleo de Odum e Banda, que são substanciais. Com base em dados sísmicos 3D antigos herdados da Kosmos Energy, Springfield conseguiu identificar uma série de grandes leads e prospectos da era da Campânia no bloco. A empresa está atualmente avaliando cerca de 800 quilômetros quadrados de dados sísmicos de banda larga 3D frescos que o navio Ramform Titan da PGS adquiriu no bloco de águas profundas no início deste ano, enquanto realiza simultaneamente atividades de exploração para novos leads e prospectos. É um empreendimento ridiculamente caro e, até agora, Okyere injetou US$ 70 milhões de seus próprios fundos no projeto. Segundo ele, todo o bloco está sentado em 3,5 bilhões de barris de petróleo e 5 trilhões de pés cúbicos de gás. A Springfield E&P deve perfurar um poço de estreia em janeiro de 2019.

“Para mim, a razão mais importante pela qual estamos buscando isso é provar que os ganenses podem fazê-lo. Temos um negócio de comércio que está indo bem, e eu poderia facilmente seguir o caminho seguro para ganhar mais dinheiro investindo em imóveis ou algo menos tedioso. Mas nós nos vemos como os pioneiros indígenas nesta indústria. Se tivermos sucesso – e seremos, novos players locais surgirão, e isso é muito importante para o ecossistema”, diz ele.

Quando não está transformando o Springfield Group na empresa de energia dominante de Gana, Okyere dedica seu tempo à filantropia. Sua Fundação Kevin Okyere, em parceria com o Springfield Group, apoia programas de educação e saúde em Gana. A Fundação tem um acordo permanente com o maior hospital estatal do país pelo qual a fundação financia as contas hospitalares de pacientes pobres que não podem pagar suas contas. A fundação paga as taxas escolares de centenas de crianças da escola primária em Gana e ele envia alguns dos alunos mais brilhantes do país para universidades na América do Norte e na Europa.

“Tive sorte nos negócios e na vida, e retribuir é o mínimo que posso fazer. No final, acho que não quero ser lembrado como um dos ganenses mais ricos; Eu gostaria de ser lembrado como um dos maiores doadores.”

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