Jovens ganenses trabalhando duro para 'tornar a agricultura na moda' apesar dos obstáculos

NEGÓCIOS E ECONOMIA

- A agricultura em Gana ainda depende de cutelo, enxada e esperança de chuva

- Apesar dos desafios, alguns jovens ganenses estão trabalhando para torná-lo moderno

- Eles se chamam “agroempreendedores”



Enquanto em algumas partes do mundo os agricultores são vistos com respeito e cultivando a terra considerada honrosa, a situação não é a mesma em Gana, pois as pessoas que se dedicam à agricultura, a lavoura, é sinônimo de pobreza.

E embora as pessoas na agricultura ainda dependam de cutelo, enxada e esperança de chuva, os jovens em Gana estão tornando a agricultura 'sexy'.

Depois de se formar na universidade, Vozbeth Kofi Azumah estava relutante em contar a alguém, até mesmo a sua mãe, o que planejava fazer para ganhar a vida.

“Sou agricultor” ele diz, zumbindo com sua motocicleta entre campos recém-arados em Agotime Beh, Gana. “Aqui, isso é uma vergonha.”

Mas Azumah está entre um número crescente de jovens africanos com formação universitária que lutam contra o estigma buscando profissionalizar a agricultura.

  Jovens ganeses trabalhando duro para 'tornar a agricultura na moda apesar dos obstáculos
Uma mulher vende caracóis terrestres africanos gigantes em um mercado em Bouake. Crédito da foto: www.independent.co.uk
Fonte: UGC

Eles estão aplicando abordagens científicas e aplicativos de processamento de dados não apenas para aumentar os rendimentos, mas para mostrar que a agricultura pode ser lucrativa.

Eles se chamam “agroempreendedores”.

É um desafio íngreme. Redes de distribuição não desenvolvidas, estradas precárias e abastecimento de água inconstante são obstáculos difíceis até mesmo para o agricultor mais competente, e muitos desses pretensos agricultores têm pouco treinamento ou experiência.

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No entanto, esses empresários agrícolas esperam ganhar dinheiro e enfrentar os cálculos confusos de um continente que detém cerca de 65% das terras não cultivadas mais aráveis ​​do mundo, mas que importa mais de £ 27,6 bilhões em alimentos por ano, de acordo com um relatório da o Banco Africano de Desenvolvimento.

Em Gana, eles foram apoiados pelo governo, que está no meio de uma implementação nacional ambiciosa para aumentar a capacidade agrícola e atrair os jovens de volta à fazenda.

Como em grande parte do resto do continente, os agricultores de Gana estão envelhecendo, mesmo quando os jovens chegam às cidades em busca de emprego em meio ao desemprego juvenil disparado.

Arregaçando as mangas e contrariando a convenção, alguns jovens agricultores deixaram para trás empregos confortáveis.

Eles tendem a ser pessoas que têm os meios para arrendar ou comprar grandes extensões de terra e arcar com uma perda. Eles geralmente têm pouco mais treinamento sobre como criar filhotes e cultivar o solo do que nos vídeos do YouTube.

Mas ressaltando seu trabalho está a sensação de que o que está em jogo é o futuro econômico da África.

“Temos que tornar a agricultura sexy” diz Emmanuel Ansah-Amprofi, como trabalhadores de sua fazenda em Gomoa Mpota, na região central, plantam brotos de mandioca em fileiras ordenadas.

Há alguns anos, Ansah-Amprofi trabalhava em direito de imigração, quando descobriu em um mercado local que a cebola que estava comprando havia sido importada da Holanda.

“Fiquei muito brava com nosso país”, diz Ansah-Amprofi, 39 anos. “Como podemos importar tantos vegetais e ter tantos jovens nas ruas? Como podemos ter toda essa terra, tempo bom, muitos corpos d'água, mas ainda estamos importando cebolas?”

“Fui direto para minha casa e pesquisei no Google: ‘Quão difícil é cultivar?''

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Dois anos depois, em 2016, ele iniciou uma fazenda que cultivava uma variedade de frutas e vegetais e também ajudou a fundar o Trotro Tractor, um aplicativo que permite que agricultores que antes cultivavam manualmente localizem e aluguem tratores compartilháveis.

Para Azumah, 27, o futuro são ratos gigantes. E caracóis gigantes. Ambos são uma iguaria rara aqui e normalmente colhidos na natureza.

Azumah, que é bacharel em ciências sociais, viu uma oportunidade perdida: a criação em cativeiro. Quando ele contou a sua mãe, Martha Amuzu, ela chorou.

“Ah, eu chorei” diz ela, sentada na casa de fazenda da família na região de Volta, a cerca de quatro horas de Accra, a capital. “Minha expectativa para ele era avançar em sua educação, trabalhar em um escritório vestindo terno e gravata.”

Do lado de fora de sua porta, seu filho transformou o que antes era uma pequena roça de subsistência em “Mestres do Caracol da África Ocidental”, sua incubadora de caracóis.

Ele acabou de começar com 500 caracóis terrestres do tamanho de um punho, arrancados do chão da floresta em Gana na estação chuvosa, quando eles são abundantes.

Em uma tarde recente, Azumah vagou entre os currais recém-construídos, testando a umidade e alcalinidade do solo. Em outro anexo, ele deu folhas aos cercados dos ratos gigantes, também conhecidos como cortadores de grama.

Quando sua mãe viu seus métodos modernos, ela foi conquistada. “Há outros que trabalham em empregos de colarinho branco e dificilmente são pagos”. ela diz.

  Jovens ganeses trabalhando duro para 'tornar a agricultura na moda apesar dos obstáculos
As fazendas de abacaxi são especialmente populares na África, aqui vistas em Gana. Crédito da foto: www.independent.co.uk
Fonte: UGC

A Azumah agora produz oficinas online para despertar o interesse de outros na criação de caracóis.

“Eu vejo um diploma universitário como, você aprendeu a pensar fora da caixa, a encontrar soluções” a problemas como pobreza e insegurança alimentar, diz ele.

Embora cerca de 60% da população da África tenha menos de 24 anos, a idade média do agricultor é de 60 anos, de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação.

Sem intervenção, dizem os especialistas, a África corre o risco de não ter ninguém para substituir seus agricultores à medida que morrem.

Ao mesmo tempo, o baixo uso de fertilizantes e a dependência de coisas como irrigação de sequeiro deixaram a África com rendimentos de apenas 20 a 30 por cento do que poderia ser produzido, segundo pesquisas.

Embora existam fazendas grandes e bem-sucedidas no continente, a maioria dos agricultores na África Subsaariana são pequenos proprietários, cultivando um acre ou menos.

Muitos agricultores mal conseguem alimentar suas famílias, muito menos se envolver em empreendimentos comerciais.

Desde que o presidente Nana Akufo-Addo assumiu o cargo em 2017, Gana fez do aumento da produtividade de seu setor agrícola uma iniciativa fundamental.

Augustine Collins Ntim, vice-ministro de governo local e desenvolvimento rural, diz que ficou impressionado ao descobrir em suas viagens aos Estados Unidos e à Europa que alguns agricultores eram abastados.

“Você volta para casa em Gana, nossos agricultores estão vivendo em extrema pobreza”, ele diz. “A lacuna é o compromisso político e a liderança.”

Mais de 2.700 oficiais agrícolas, cada um com uma motocicleta emitida pelo governo, foram mobilizados em todo o país para educar os agricultores sobre as melhores práticas, como quais culturas são mais adaptadas às mudanças climáticas.

Mesmo com o apoio do governo, a agricultura ainda carrega um estigma tão grande que os professores repreendem os alunos que, se não estudarem muito, acabarão cultivando mandioca.

Mas as celebridades responderam ao chamado: uma música pop apresenta cantores montando tratores e exortando as crianças a começarem a cultivar, e há vários reality shows agrícolas na televisão.

“Temos que mostrar às pessoas que a agricultura está brilhando” diz Emmanuella Pi-Bansah, uma estudante de pós-graduação encarregada de bombardear escargot no West African Snail Masters.

De abotoaduras e gravata, sentado em sua mansão em Acra, Richard Nunekpeku, 34, quer projetar o que essa nova geração de agri-empreendedores pode alcançar.

Cinco anos atrás, ele deixou um emprego bem remunerado como gerente de marketing internacional da Samsung para criar aves, cereais e vegetais por meio de uma cooperativa, Anyako Farms.

Não tem sido fácil. Em seu primeiro ano, ele investiu cerca de £ 63.100 no plantio de milho – mas sem irrigação, um período de seca acabou com a colheita. A colheita rendeu apenas £ 6.300.

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Com base em sua experiência corporativa, Nunekpeku recomeçou, contratando pesquisadores em solos e fertilizantes e investindo em irrigação de alta tecnologia. Este ano, sua fazenda está a caminho do ponto de equilíbrio pela primeira vez, diz ele.

Um boom de tecnologia que visa aumentar a produtividade está ajudando a tornar a agricultura mais moderna e lucrativa. O número de startups de tecnologia agrícola na África cresceu exponencialmente de 2016 a 2018, de acordo com um relatório do Disrupt Africa, um site de notícias de tecnologia.

Para alguns jovens agricultores, não basta atrair seus pares para o setor. Nana Adjoa A Sifa, 31, formada em psicologia, quer mudar completamente a forma como a agricultura é feita.

Depois de anos trabalhando para envolver jovens e mulheres na agricultura, ela se tornou agricultora. E ela não usa pesticidas em sua fazenda, Guzakuza, plantando vegetais mutuamente benéficos em uma única parcela.

“Quero transformar mentalidades e a África”, Diz Sifa, segurando uma muda de cenoura orgânica. “Se falharmos, significa que a indústria falhou. Significa que falhamos com muitos jovens.”

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